VALE TERÁ A PRIMEIRA MINA OPERANDO SOMENTE COM CAMINHÕES AUTÔNOMOS NO BRASIL

Imensos caminhões fora de estrada, com capacidade para 240 toneladas, circulam nas vias de
uma grande área de mineração sem um operador na cabine. Controlados apenas por sistemas de
computador, GPS, radares e inteligência artificial, os veículos se movimentam de forma eficiente entre a
frente de lavra e a área de descarga. O que soa como um filme futurista é a realidade que começa a surgir
na mina Brucutu, da Vale, em Minas Gerais.
Resultado de seis anos de pesquisa e testes, sete caminhões utilizados no transporte de minério
de ferro da frente de lavra à usina de beneficiamento começaram a fazer parte da rotina das operações ao
lado de outros seis veículos operados de maneira tradicional. Quando toda a frota for substituída por
caminhões com a nova tecnologia, no início de 2019, Brucutu será a primeira mina a operar de forma
autônoma no Brasil.
Em relação ao modelo convencional de transporte, a produtividade do sistema de operações
autônomas é superior. A produtividade de caminhões fora de estrada tem ganhos expressivos. A operação
autônoma também aumenta a vida útil do equipamento, gera menor desgaste de peças e redução dos
custos de manutenção.
Com base em dados de mercado da tecnologia, a Vale espera conseguir aumento da vida útil de
equipamentos da ordem de 15%. Estima-se ainda que o consumo de combustível e os custos de manutenção
sejam reduzidos em 10% e que haja um aumento da velocidade média dos caminhões.
A operação autônoma também traz relevantes benefícios ambientais. A economia de
combustível usado nas máquinas resulta em volume mais baixo de emissões de CO2 e particulados. “O uso
deste tipo de tecnologia é crescente no mercado mundial, não só na área de mineração. A utilização de
equipamento autônomos vai trazer ganhos de produtividade e competitividade para a Vale e a indústria
brasileira”, afirma Lúcio Cavalli, diretor de Planejamento e Desenvolvimento de Ferrosos.
Os operadores de equipamentos de Brucutu foram deslocados para outras funções na própria
mina ou em outras unidades da Vale na região. Parte da equipe foi aproveitada na gestão e controle dos
equipamentos autônomos, após ter passado por cursos de capacitação, que podem durar até dois anos. A
tendência com o maior uso dos equipamentos autônomos é de que a Vale crie mais oportunidades para
profissionais de alta qualificação nas áreas técnicas e de engenharia de automação, robótica e de Tecnologia da Informação nas áreas operacionais.
A tecnologia utilizada nos caminhões consegue identificar obstáculos e mudanças que não
estavam previstas no trajeto determinado pelo centro de controle. Ao detectar riscos, os equipamentos
paralisam suas operações até que o caminho volte a ser liberado. O sistema de segurança é capaz de detectar
tanto objetos de maior porte como grandes rochas e outros caminhões até seres humanos que estejam nas
imediações da via.
A experiência com equipamentos autônomos em Brucutu vai ajudar a Vale a determinar o futuro
do uso da tecnologia nas demais operações. A conversão de uma mina para operação autônoma demanda
um investimento expressivo, portanto, minas com baixo volume de produção continuariam a utilizar o
sistema tradicional. “Vamos avaliar com cuidado os resultados e a viabilidade para outras operações e
processos, mas as perspectivas são promissoras”, diz Lúcio Cavalli.
Fonte: In The Mine
Data: 17/09/2018

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