DESCOBERTO O MINERAL MAIS COMPLEXO DA TERRA

Um mineral à base de urânio, chamado ewingita, é quase duas vezes mais
complexo do que o mineral mais complexo que se conhecia até agora.
A complexidade estrutural dos minerais é medida por bits por unidade de
célula. A média dos minerais conhecidos é de 228 bits.
“Minerais na faixa dos 1.000 bits são considerados muito complexos, mas
apenas cerca de 2,5 por cento dos minerais conhecidos recebem essa designação. Em
comparação, a ewingita mede 12.684,86 bits por unidade de célula, essencialmente
dobrando a régua de medição que os mineralogistas usam atualmente,” disse o
professor Peter Burns, da Universidade de Notre Dame, nos EUA.
A ewingita foi descoberta na parede úmida de uma mina na República
Tcheca, na mesma região onde o minério de urânio foi extraído para os estudos
pioneiros de radioatividade feitos por Marie Curie, há um século. Os estudos de Marie
Curie resultaram nas descobertas dos elementos polônio e rádio.
Influência humana nos minerais
Curiosamente, os geólogos acreditam que a ewingita provavelmente só
tenha crescido como um mineral de pleno direito ao longo das últimas décadas, depois
que os humanos começaram a interagir com a mina e expuseram o material ao ar.
Para confirmar essa hipótese, a equipe do professor Burns está tentando
recriar a complexa ewingita em laboratório para entender melhor as condições que
levaram à sua formação e confirmar a participação humana no nascimento do mineral
mais complexo que se conhece.
Além disso, a equipe está trabalhando para reunir todos os dados existentes
sobre os minerais à base de urânio para ver se existem variações entre os minerais que
possam ou não ter sido afetados pela ação humana.
A ewingita, cuja fórmula química é
Mg8Ca8(UO2)24(CO3)30O4(OH)12(H2O)138, foi batizada em homenagem a Rodney C.
Ewing, geólogo da Universidade de Stanford, por suas contribuições para os campos da
mineralogia e da ciência nuclear.
Fonte: Inovação Tecnológica
Data: 13/03/2018

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