AUSTRÁLIA SE PREPARA PARA DOMINAR MERCADO MUNDIAL DE LÍTIO

Uma pequena região na região norte da Austrália, que também é rica em
minério de ferro, é onde ocorre a disputa global pelo lítio. O minério tem uma crescente
demanda dos fabricantes de baterias para veículos elétricos.
Caso os projetos indicados pela CRU Group se concretizem, a Austrália irá se
consolidar o domínio sobre o mercado de lítio. As maiores minas que começarão a
produzir no ano que vem ficam a cerca de 120 quilômetros de Port Hedland, a porta de
acesso para os mercados da China.
A Pilbara Minerals tem como meta começar os embarques de seu projeto de
Pilgangoora no segundo trimestre de 2018 e está avançando com as obras relativas a
uma possível expansão. A vizinha Altura Mining afirma estar dentro do cronograma para
começar a produzir no primeiro trimestre e também está se preparando para aumentar
rapidamente a produção.
Junto da mina de Wodgina, da Mineral Resources, o maior depósito de lítio
em hardrock conhecido até o momento, esses e outros projetos formam um conjunto
emergente de produção global, segundo a Altura e a Pilbara.
Se as expansões dos projetos avançarem como está planejado, a região
“seria o maior centro de produção do mundo”, disse o CEO da Pilbara, Ken Brinsden,
ontem (26). “Na minha opinião, isso aconteceria no começo ou em meados da década
de 2020”, declarou.
A crescente demanda chinesa por baterias de íon-lítio, necessárias para os
veículos elétricos, está dando impulso aos preços do minério. Mais da metade dos carros
novos vendidos e um terço da frota global de veículos será elétrica até 2040, disse a
Bloomberg New Energy Finance em um relatório em julho.
Mesmo que a longo prazo surjam novas fontes de abastecimento, a Austrália
continuará dominando, segundo projeções da Bloomberg New Energy Finance. O país
representará cerca de 37% da produção em 2027, acima da participação de 18% da
Argentina, afirmou em um relatório neste mês.
Contudo, o Macquarie Group alertou que existe uma perspectiva de baixa
para os preços do lítio a curto e médio prazo, com “muitos produtores australianos de
rocha se aglomerando” com projetos novos. O crescimento vertiginoso está ameaçando
criar um período de excesso de oferta antes que o aumento da demanda por veículos
elétricos absorva o excedente a partir de 2021, aproximadamente, disse o banco em
uma nota neste mês.
Mesmo com uma onda de oferta nova, incluindo a australiana, o mercado
de lítio provavelmente continuará ajustado, com uma perspectiva de demanda mais
forte do que o previsto, de acordo com Lachlan Shaw, analista do UBS Group em
Melbourne. “Houve um aumento da oferta neste ano e os preços do lítio não pararam
de subir”, disse ele. “O mercado provavelmente está subestimando a demanda”,
afirmou.
Fonte: Notícias de Mineração
Data: 27/10/2017

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